Graz. Multilingüe y multicultural

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La historia de la ciudad situada a los pies del río Mur es tan larga como fascinante. Su estratégico emplazamiento junto al río y la protección que le proporciona la rocosa colina llamada Schloβberg  probablemente también influye en este hecho. El primer asentamiento permanente data del año 3000 a.C., según los restos arqueológicos de la Edad del Cobre encontrados recientemente.

Graz es hoy la capital de Estiria y la segunda ciudad más grande de Austria, con una población de 250.000 habitantes. Esta ciudad es un importante bastión de la economía y es también la puerta hacia el sureste de Europa, lo que supone el acceso a más de 50 millones de habitantes. Sus trabajadores suelen estar altamente cualificados, como demuestra el hecho de que una cuarta parte posea un título universitario. Aparte de ser un gran atractivo económico para grandes empresas a nivel mundial, Graz es una ciudad muy segura y ofrece grandes oportunidades de formación, vivienda y servicios médicos, así como amplias prestaciones sociales.

Raíces plurilingües

El nombre Graz proviene de la palabra eslovaca gradec, que significa pequeña fortaleza. Tribus eslovenas fueron las primeras en asentarse de manera permanente en la ciudad entre el año 600 y 700 a.C. En el siglo octavo se les unieron bávaros y francos, los que trajeron consigo el cristianismo, asimilando a su vez a los demás grupos.

Los primeros documentos sobre esta ciudad datan de 1128. Dos siglos y medio después, Graz se convirtió en la residencia de los Habsburgo, que se mantuvo hasta el año 1619. La llegada de maestros arquitectos procedentes de Italia fue determinante, ya que estos diseñaron algunos de los monumentos más famosos de la ciudad. También construyeron la fortaleza renacentista e importantes construcciones en el Schloβberg. Aunque no llegó a ser conquistada por el ejército enemigo, en 1809, las tropas de Napoleón arrasaron con la fortaleza tras la derrota austríaca. Los únicos que se mantuvieron en pie fueron el campanario y la torre del reloj, que hoy en día se han convertido en los símbolos de la ciudad.

Tradición multicultural

Graz es un punto de encuentro para diferentes culturas. En el paisaje urbano encontramos una mezcla de influencias románicas, eslavas, húngaras y germánico-alpinas, lo que se traduce en una apasionante variedad de estilos que impregnan la ciudad.

Al pasear por el casco antiguo - uno de los grandes emblemas del mundo germanoparlante- se puede observar este carácter multicultural en las obras góticas, renacentistas, barrocas, y en obras del historicismo hasta el modernismo. A su vez, encontramos modernos y premiados edificios creando un contraste fascinante en esta ciudad. Éste carácter único del casco antiguo fue finalmente reconocido en 1999, cuando la UNESCO lo declaró Patrimonio Cultural de la Humanidad. La tradición multicultural que impregna la capital de Estiria desde hace siglos constituye el fundamento de su identidad cultural y política. Hoy, Graz es un punto para el encuentro internacional, intercultural y de diálogo interreligioso. En 2001 fue nombrada primera Capital Europea de los Derechos Humanos y en 2003, Capital Europea de la Cultura.

Diversidad Lingüística

Graz es también una ciudad muy rica en cuanto a lenguas se refiere. En ella se encuentra la sede del Centro Europeo de Lenguas Modernas, cuya tarea principal es promover, potenciar y ayudar a implantar el multilingüismo en los estados miembros. En Graz se hablan mas de 100 lenguas, y los colegios locales ofrecen una amplia oferta de aprendizaje de lenguas modernas: los escolares de Graz pueden elegir entre 15 lenguas extranjeras, mientras que a los niños de inmigrantes se les ofrece la posibilidad de tomar las clases en su lengua materna.

La Universidad de Graz también promueve esta diversidad lingüística. Las facultades de Traducción e Interpretación, Filología Inglesa y Filología Románica y Eslava ofrecen un total de 12 lenguas modernas, así como el Centro de Idiomas de la Universidad de Graz (Treffpunkt Sprachen) da gran importancia a la divulgación y difusión del plurilingüismo. Una de las principales especializaciones de las dos Escuelas Superiores de Magisterio son los idiomas, y el Colegio Bilingüe GIBS persigue como objetivo principal la enseñanza, el aprendizaje y la comunicación en varias lenguas. En Graz también se encuentra la sede del Centro Austríaco para la Competencia de Lenguas, que se encarga de fomentar la innovación y el desarrollo para la enseñanza y el aprendizaje de lenguas extranjeras en este país.

Übersetzung: María Villarejo Ortiz